Classification

Qu'est-ce que la classification?

La classification est un système propre à chaque sport qui consiste à répartir les athlètes ayant un handicap physique en différentes catégories en vue des compétitions. Le système de classification a été conçu de manière à minimiser l’impact du handicap sur le résultat des compétitions, de sorte que les athlètes qui obtiennent de bons résultats en compétition le doivent à leurs capacités sportives. Pour y parvenir, les athlètes sont classés en fonction de l’étendue de leurs limitations physiques résultant de leur handicap.

Les athlètes sont soumis à une évaluation qui permet de déterminer leur admissibilité aux compétitions d’une part et de les regrouper par « catégorie sportive » d’autre part, en fonction de leurs aptitudes physiques ou sensorielles. Une évaluation consiste en une série de tests standardisés réalisés par l’athlète et évalués par un comité de classification. Les athlètes ayant un handicap visuel subissent un examen ophtalmologique. L’évaluation de classification peut comprendre une évaluation technique et une observation sur le terrain de jeu.

Classification pour les jeux paralympiques

À chaque fois que cela est possible, le statut d’un athlète en terme de classification est confirmé avant qu’il se présente aux Jeux paralympiques. Cela permet aux athlètes et aux entraîneurs de se concentrer sur l’entraînement et de se préparer efficacement en vue des compétitions organisées au sein d’une catégorie en particulier. Cela permet également d’éviter toute distraction consécutive à la réalisation d’une évaluation de classification juste avant une compétition importante. Ceci étant, la classification des athlètes dont l’état évolue ou progresse et qui doivent être évalués fréquemment pour s’assurer qu’ils figurent dans la bonne catégorie, ainsi que la classification des athlètes qui viennent de s’inscrire, ont lieu après le début des Jeux.

Dans le cadre du processus d’inscription à chaque édition des Jeux paralympiques, la classification de chaque athlète est transmise au comité organisateur qui attribue alors à l’athlète l’un des statuts suivants :

Confirmé (C) – ce statut est attribué aux athlètes qui ont fait l’objet d’une classification internationale, conformément aux règlements sportifs applicables, et qui ne sont pas susceptibles d’être examinés à nouveau. Les athlètes ayant le statut C ne sont pas tenus de subir une évaluation de classification pendant les Jeux.

En cours d’examen (R) – ce statut est attribué aux athlètes qui ont fait l’objet d’une classification internationale, conformément aux règlements sportifs applicables, mais qui sont susceptibles d’être examinés à nouveau. Les athlètes ayant ce statut doivent subir une évaluation de classification et/ou être observés pendant le déroulement des compétitions olympiques.

L’évaluation de classification a lieu dans la ville-hôte immédiatement avant le début des Jeux.

Nouveau (N) – ce statut est attribué aux athlètes qui n’ont pas fait l’objet d’une classification internationale, conformément aux règlements sportifs applicables. Les athlètes ayant ce statut ne sont autorisés à participer aux Jeux paralympiques que dans des circonstances exceptionnelles. Leur statut en terme de catégorie sportive leur est attribué de la même façon que pour les athlètes ayant le statut R. Il s’agit du seul cas dans lequel les comités paralympiques nationaux d’autres pays peuvent déposer une réclamation afin de contester la classification d’un athlète concurrent.

Le Comité paralympique international ou la Fédération sportive internationale nomment un classificateur en chef pour chaque édition des Jeux paralympiques. Un classificateur en chef est par ailleurs nommé pour chaque sport. Un autre classificateur en chef est en outre nommé pour les athlètes ayant une déficience visuelle.

Qui classifie les athlètes?

La classification au sein de chaque sport est réglementée par la Fédération sportive internationale (FSI) et doit se conformer aux Normes internationales et au code de classification du CPI (en anglais seulement). Les athlètes sont classés par catégorie par un comité international de classificateurs accrédités et formés par la FSI. Les critères de classification publiés propres à chaque sport sont utilisés pour encadrer l’évaluation de chaque athlète.

Les classificateurs sont des responsables certifiés qui obtiennent leur accréditation par le biais de travaux pratiques et théoriques.

Généralement, un comité de classification se compose d’au moins deux classificateurs, qui évaluent chaque athlète.