Le Comité paralympique canadien nomme Donovan Tildesley porte-drapeau de l'équipe canadienne 2008

le 19 novembre, 2009

BEIJING (4 septembre 2008) - Le Comité paralympique canadien (CPC) a
annoncé aujourd'hui que le nageur Donovan Tildesley sera le
porte-drapeau de l'équipe canadienne aux Jeux paralympiques de Beijing
2008. L'annonce a été faite au grand rassemblement de l'équipe
canadienne, qui s'est déroulé au village paralympique, à l'aube du coup
d'envoi des XIIIes Jeux paralympiques, qui auront du 6 au 17 septembre
2008.

Tildesley sera à la tête de l'équipe paralympique canadienne qui
fera son entrée dans le stade surnommé le nid d'oiseau à la cérémonie
d'ouverture du 6 septembre. À Beijing, le contingent canadien comptera
143 athlètes.

« Je ne m'y attendais pas du tout! Lorsque j'ai entendu mon nom, ç'a
été comme si j'avais reçu un choc électrique. J'avais de la difficulté
à croire que moi, un jeune non-voyant de Vancouver, puisse recevoir un
tel honneur », a commenté Tildesley, un multi-médaillé paralympique.
« Je suis touché d'avoir été sélectionné par l'équipe. »

Tildesley est un des meilleurs nageurs paralympique de longue
distance au pays. Il détient des records du monde au 800 m libre et au
1500 m libre dans la catégorie S11. Âgé de 24 ans, le nageur de
Vancouver est un non-voyant et concourt chez les S11, une catégorie qui
réservée aux athlètes qui ont une vision nulle.

Aux Jeux paralympiques d'Athènes en 2004, Tildesley avait remporté
des médailles d'argent au 400 m libre et au 200 m quatre nages
individuelles, en plus de mériter une médaille de bronze au 100 m
libre. Aux Jeux de Sydney, en 2000, il était monté sur la troisième
marche du podium au 200 m quatre nages individuelles.

L'athlète a souligné qu'il voulait s'amuser au maximum à Beijing
avant de prendre sa retraite sportive à la suite des jeux. Sa
nomination à titre de porte-drapeau sera donc encore plus spéciale pour
lui.

Le nageur sera en action dès la troisième journée de compétition,
alors qu'il sera au départ du 100 m papillon. Il a été en contact avec
la piscine dès l'âge de 6 mois et son premier souvenir sportif est une
course contre son père alors qu'il avait 8 ans.

Tildesley est membre du club UBC Dolphins et s'entraîne sous la
gouverne de Derrick Schoof. Il a commencé à participer à des
compétitions en 1993 alors que son père Hugh, un ancien nageur, et son
oncle Murray, un ancien recordman de niveau national, étaient ses
entraîneurs. Le père de Donovan est d'ailleurs présent à Beijing à
titre de tapper. Un tapper est une personne qui averti les nageurs
non-voyants lorsqu'ils sont sur le point d'arriver au bout de la
piscine.

« Nous sommes à deux jours de la cérémonie d'ouverture des Jeux
paralympiques 2008 et on sent que l'excitation monte d'un cran », a
soutenu la Chef de mission de l'équipe canadienne Debbie Low. « Tous
les athlètes ont mérité le droit de représenter le Canada. Ces Jeux
seront une étape importante dans l'histoire des Jeux paralympiques, où
il y aura des grandes premières et de grands triomphes. Les athlètes,
l'équipe de mission, en plus des parents et amis, tant en Chine qu'à la
maison, feront en sorte que ces Jeux seront mémorables. »

Les précédents porte-drapeaux de l'équipe canadienne étaient Chantal
Benoit (2004, basketball en fauteuil roulant), Gary Longhi (2000,
paracyclisme) et Jeff Christy (1996, goalball) / Marni Abbott-Peter
(1996, basketball en fauteuil roulant).

À propos du Comité paralympique canadien

Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation
caritative privée, sans but lucratif, qui est reconnue par le Comité
international paralympique. Le CPC a pour mission de promouvoir le
Mouvement paralympique au Canada, en permettant notamment l'envoi
d'équipes canadiennes aux Jeux paralympiques. Le CPC favorise
l'autonomie des personnes qui ont un handicap physique en encourageant
la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus amples
renseignements, allez à : www.paralympic.ca.