L'équipe canadienne de ski paranordique célèbre deux médailles d'or et une d'argent en Norvège

le 17 mars, 2015

Canadian Para-Nordic Team

 SURNADAL, Norvège— Les membres de l’équipe canadienne de ski paranordique ont fièrement rajouté deux médailles d’or et une d’argent à leurs costumes de la Saint-Patrick lors de la  journée d’ouverture des finales de la Coupe du monde CIP à Surnadal en Norvège mardi.

Chris Klebl a remporté la médaille d’or de l’épreuve masculine de la catégorie ski assis, tandis que Brian McKeever et son guide Erik Carleton sont restés invaincus en 2015 dans l’épreuve de distance de la catégorie déficience visuelle.   La recrue de l’équipe nationale, Brittany Hudak, est aussi montée sur le podium pour aller chercher la médaille d’argent de la catégorie debout.
 
Klebl, de Canmore en Alberta, a pris avantage des conditions chaudes pour rivaliser avec les meilleurs concurrents internationaux lors de l’épreuve de 15km ski assis.  Le champion paralympique âgé de 43 ans a établi le temps à battre à 40 minutes, 24 secondes.
 
« J’aime vraiment les courses de printemps avec les journées plus longues et plus chaudes, a dit Klebl.  Les courses de cette semaine sont au même temps de l’année que les Jeux paralympiques de l’année dernière et ça nous permet de confirmer que mon plan d’entraîmenent me permet d’être rapide à ce moment de l’année.  Il me reste une épreuve à compléter pour connaître mon classement cumulatif de l’année et j’ai très hâte. »
 
Deux athlètes russes ont accompagné Klebl sur le podium.  Aleksandr Davidovich a remporté l’argent avec un temps de 40 minutes, 25,3 secondes et Alexey Bychenkov le bronze avec un temps de 41 minutes, 21,8 secondes.   
 
Brian McKeever et son guide Erik Carleton ont poursuivi leur série invaincue cette année en terminant au premier rang de l’épreuve de 20km de ski de fond style libre.
 
L’athlète de 35 ans, de Canmore en Alberta, avec Carleton, a anéanti sa concurrence en enregistrant un temps de 48 minutes, 38,5 secondes.
 
Gagnant de 13 médailles, dont 10 d’or, lors de ses quatre participations aux Jeux paralympiques, McKeever et son ami d’enfance Carleton, ont une fiche quasi parfaite depuis qu’ils ont commencé à faire équipe ensemble aux Championnats du monde il y a quatre ans.  Ils ont aussi fait équipe pour remporter deux médailles d’or aux Jeux paralympiques de 2014.  McKeever a remporté sa troisième médaille d’or avec Graham Nishikawa. 
 
Le russe Stanislav Chokhlaev a pris le deuxième rang avec un temps de 53 minutes, 21,3 secondes tandis que l’ukrainien Anatolii Kovalevskyi a enregistré un temps de 55 minutes, 00,5 secondes pour la médaille de bronze.
 
La médaille d’argent du 15km style libre ski debout laisse un goût amer dans la bouche de Britanny Hudak.  L’athlète de 21 ans, native de Prince-Albert en Saskatchewan, a bénéficié de skis rapides pour enregistre le deuxième temps le plus rapide de 44 minutes, 35,8 secondes.
 
« C’est un mélange de choc et de bonheur aujourd’hui, a dit Hudak.  C’était super de battre l’ukrainienne qui a pris le troisième rang pour la première fois et je suis vraiment satisfaite de ça.  J’étais fatiguée avant la course donc je me suis concentrée à garder une technique efficace.  Une fois la course débutée, je me suis rendue compte que mes skis étaient très rapides et j’ai poussé plus fort et je me suis amusée. »
 
L’ukrainienne Oleksandra Kononova a remporté la médaille d’or avec un temps de 42 minutes, 18,9 secondes.  L’autre ukrainienne, Liudmyla Liashenko, a pris la médaille de bronze avec un temps de 44 minutes, 49,8 secondes. 
 
Les finales de la Coupe du monde CIP se poursuivent mercredi avec les épreuves courtes distance de biathlon.
 
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