Earl Church, entraîneur

Année d’intronisation: 2011

Le Dr Church était déjà un entraîneur d’athlétisme respecté et renommé avant de découvrir le sport paralympique en 1989. Son implication n’a cessé de prendre de l’ampleur au cours des 19 années qui ont suivi. Cela l’a conduit à entraîner des athlètes lors de quatre éditions des Jeux paralympiques (1992, 1996, 2000 et 2004) en plus d’un grand nombre de Championnats du monde et d’événements internationaux. Le Dr Church a contribué de façon exceptionnelle au sport du lancer pour les athlètes ayant une infirmité motrice cérébrale. Un grand nombre de ses athlètes, dont la triple médaillée d’or paralympique, Joanne Berdan, ont remporté des médailles lors des championnats du monde et lors des Jeux paralympiques et il faut reconnaître que c’est le Dr Church qui leur a donné le coup de pouce dont ils avaient besoin pour passer à la vitesse supérieure. Le Dr Church a permis au para-athlétisme de gagner en crédibilité et en professionnalisme et a repoussé les limites physiques des athlètes ayant un handicap. Ancien directeur général de l’Association canadienne de sports pour paralytiques cérébraux, il a contribué à établir des liens entre cet organisme et d’autres entités sportives comme Athlétisme Canada. Il a en outre été le mentor d’un grand nombre d’entraîneurs de para-athlétisme. Il milite également pour l’égalité des droits des entraîneurs et des athlètes parasportifs en matière d’éducation. Il est très apprécié des entraîneurs et des athlètes à travers le Canada et à travers le monde. Il est l’un des cadres de la Coaching Association of Ontario. Il est en outre très impliqué au sein des académies olympiques canadienne et internationale.