Les participants à Paralympiens recherchés trouvent de la joie dans le sport

« Je suis vraiment excitée de m’améliorer dans quelque chose, et c’est quelque chose sur quoi je peux travailler chaque jour »

HALIFAX – Erin Saari et Cleon Gray étaient des personnes très actives avant de subir leurs blessures à la moelle épinière au cours des dernières années.   

Saari, 35 ans, a joué à des sports comme le soccer, le volleyball et le tennis, tandis que Gray, 29 ans, a joué pendant longtemps au baseball et au football. 

À l’activité Paralympiens recherchés qui a eu lieu samedi au Centre des Jeux du Canada à Halifax, ils ont découvert les nombreuses manières dont ils peuvent encore être des athlètes. 

« Je ne savais pas que je venais à une activité dans laquelle je pourrais voir tous les différents sports », a dit Gray, qui a subi un accident de motocyclette il y a quelques années et qui dit qu’il tente maintenant d’adapter sa condition physique. « Je ne m’attendais pas à cela, mais je me suis amusé, c’était une fête. »

Il espère essayer plus d’athlétisme et de ski dans le futur. 

Seize participants ont testé leurs habiletés dans des défis de style courses à obstacles à Paralympiens recherchés, dans lesquels ils ont aussi pu essayer plusieurs sports comme le tennis en fauteuil roulant, le volleyball assis, le rugby en fauteuil roulant, le basketball en fauteuil roulant, le boccia et d’autres.   

Saari, qui a subi sa blessure dans un accident de plongeon, dit que les sports pour elle sont une question de ‘joyeux facteur’ puisque cela la fait se sentir bien. Essayant un sport en fauteuil roulant pour la première fois, elle a découvert qu’elle pouvait être beaucoup plus agile et se déplacer plus rapidement que ce qu’elle pensait, se surprenant ultimement elle-même « avec des habiletés que je ne savais pas que j’avais. »

Elle a entrepris la journée en pensant qu’elle ne serait pas intéressée par le tennis, un sport qu’elle appréciait auparavant. 

« J’ajustais ce que je pensais que je ne pourrais pas faire, ce qui n’était probablement pas la bonne chose. Et maintenant j’aime vraiment le tennis. Je veux dire, je ne vise pas l’élite, mais je m’amuse. Ce serait fantastique de jouer et ce serait simplement une nouvelle expérience d’apprentissage. »

Et c’est de cela qu’il est question à la fin de la journée pour elle. 

« Il n’y a pas beaucoup de choses à dire sur les sports récréatifs en para, ce dont, je pense, on devrait définitivement plus parler parce que c’est ce qui est important. Allez loin est bien et c’est un excellent objectif, mais avoir quelque chose à faire un soir de semaine et s’amuser et rencontrer des gens, c’est là où il en est. »

Aussi passablement nouvelle dans le parasport, il y avait Brittany Grandy, mais parce qu’elle ne connaissait pas les possibilités jusqu’à l’an dernier quand elle a vu les Jeux paralympiques à la télévision. Elle s’est renseignée auprès d’une organisation dans sa province d’origine de Terre-Neuve et a depuis essayé le ski et la course en fauteuil roulant. 

La hanche droite de la femme de 23 ans a été retirée à cause du cancer après qu’il a été diagnostiqué à 11 ans. Maintenant sans cancer depuis sept ans, elle ne savait pas exactement dans quoi elle s’embarquait quand elle s’est rendue en Nouvelle-Écosse pour participer à Paralympiens recherchés, mais elle savait qu’elle ne voulait pas rater l’occasion d’essayer de nouveaux sports. 

« J’ai aimé l’inclusivité et l’environnement, tout le monde a été si accueillant », a dit Grandy, qui veut aussi maintenant essayer l’aviron. « En tant que personne ayant un handicap, quand vous êtes placée dans une situation dans laquelle il y a beaucoup de personne sans handicap, vous pouvez vous sentir un peu isolée, mais c’était vraiment excellent d’être totalement vous-même. 

« Je n’ai jamais été dans une situation comme cela, où vous pouvez être complètement sur la même surface de jeu que tout le monde, ce qui est fantastique. » 

Étudiante en marketing, elle travaillera avec Parasport NL cet été pour aider plus de gens ayant un handicap à devenir actifs et essayer de nouveaux sports. Et en même temps, elle s’entraînera à améliorer ses propres habiletés et elle espère un jour devenir compétitive. 

« J’ai toujours été vraiment active avant d’avoir le cancer, donc cet écart de 10 ans à ne rien faire a été pas mal difficile. Donc cela a fait du bien pour la santé mentale d’être physiquement active et cela vous fait aussi travailler pour quelque chose. 

« Je suis vraiment excitée de m’améliorer dans quelque chose, et c’est quelque chose sur quoi je peux travailler chaque jour. Je ne m’entraîne plus simplement pour m’entraîner. Je veux être meilleure. »